Карсак Франсис - Первая Империя



Франсис Карсак
ПЕРВАЯ ИМПЕРИЯ
На поляне неровным полукругом поднимались смахивающие на бараки
строения из синтетических материалов: справа энергогенератор, потом
помещение для роботов, склады, жилые модули, лаборатория, ангар для
винтолетов. Еще дальше на фоне зарослей темнели развалины безымянного
города. Камни громоздились друг на друга, образуя причудливые пирамиды, на
вершинах которых росли деревья с узловатыми корнями, вцепившиеся в стены
подобно осьминогам. Со времен гибели Города протекло столько веков, столько
дождей отбарабанило по камню стен, по провалившимся крышам, зияющим окнам,
столько нанесло мертвых листьев, медленно превращавшихся в перегной, что
лишь изредка то тут, то там, удивляя правильными геометрическими формами,
возникал силуэт еще не обрушившегося здания.
Поляна появилась тут недавно. На дальней от города стороне,
вперемешку, разбросанные гигантскими челюстями машин, валялись огромные
стволы столетних деревьев. Тихо шелестела на ветру их чуть пожелтелая
листва.
В большом котловане, заваленном грудами камней, работали другие машины
- куда менее грубые, чем те, что корчевали деревья. Длинные гибкие щупальца
проникали под обломки, осторожно приподнимали их и укладывали в небольшие
вагонетки. Скоро и эти роботы окажутся недостаточно тонкими, тогда их
заменят люди, археологи. Здесь идут раскопки.
В лаборатории, за столом, заваленным бумагами и кусками ржавого
железа, сидели трое: Ян Дюпон, археолог и глава экспедиции, лингвист Уилл
Льюис и Стан Ковальски, инженер, который, легко касаясь клавиш пульта,
управлял механизмами, расчищающими котлован. Не отрывая глаз от экрана, он
спросил:
- Ну как?
- В седьмом секторе по-прежнему пусто. Я только что связывался с
Астуриасом. Ничего для нас интересного. Как и прежде, лишь хроники жизни
отдельных личностей: история какого-то там Доминика на французском языке.
Нам это ни к чему. Она явно написана в догалактическую эпоху, там нет даже
намека на самые простенькие межпланетные перелеты. Потом отрывки из
истории, довольно грязной, об одной женщине по фамилии Бовари, тоже на
французском. Ума не приложу, что предки находили в подобных хрониках.
Мы-то, разумеется, можем получить из них какое-то представление о тогдашней
жизни, но для самих предков это была современность. Я не настолько
самонадеян, чтобы думать, будто они писали для будущих археологов.
Представьте себе только, хроника жизни женщины по имени Скарлетт с
невыносимым характером была обнаружена во фрагментах при раскопках в
семидесяти одном месте и не меньше чем на семи языках - это очень помогло
для расшифровки некоторых из них - и в результате за вычетом нескольких еще
не найденных эпизодов мы сегодня знаем все об этом догалактическом
существе. К счастью, хронист временами вводил сведения о тогдашней
цивилизации и войне, о которой мы бы ничего иначе не узнали.
Лингвист недоуменно пожал плечами и продолжил:
- Однако ничего из того, что нас действительно интересует. Ничего со
времени находки Ориса. Ты ведь помнишь, чуть больше века назад в развалинах
Ч'каго были обнаружены первые следы существования галактической империи -
еще задолго до Адской Войны; тогда был найден фрагмент хроники о
колонизации планет Бетельгейзе, всего три странички. Потом мы иногда
натыкались и на другую информацию: обнаружили, например, ценнейшие
фрагменты из трудов историка Азимова - вероятно, французского
происхождения, так как он порой подписывался "Поль француз", - упоминавшие
о гибели плане



Назад