Карсак Франсис - Наша Родина - Космос



ФРАНСИС КАРСАК
НАША РОДИНА - КОСМОС
Перевод с французского А. Григорьева
Часть первая
1. БЕСКОНЕЧНОЕ ПАДЕНИЕ
Тинкар падал среди звезд. Повсюду - вокруг него, над ним,
под ним - в бесконечности безмятежно светились их яркие точ-
ки. Падая, он вращался и смотрел, как смещается Млечный
Путь, похожий на полосу подернутого серым пеплом огня. Когда
его глаза натыкались на газовое облако, оставшееся от звез-
долета, их опять слепило только что отпылавшее сияние. Пос-
тепенно, выполняя движения, которым его обучили в Школе ка-
детов, он замедлил вращение. Светящаяся полоса галактики
медленно покачнулась, словно волчок на излете вращения. Те-
перь можно было подумать о своей участи.
Он был один в бесконечных просторах космоса. Миллиарды
километров отделяли его от планет, заселенных любыми формами
жизни, гуманоидными или негуманоидными. Душу его наполнило
отчаяние, но не из-за очевидности скорой смерти, а от созна-
ния того, что не выполнено порученное ему задание. Он не
сможет вручить послание адмиралу, командующему Седьмым фло-
том на Фомальгауте IV. Мятежники одержат верх, а значит, Им-
перия погибнет.
Империя...
Он не думал о близкой смерти. Пока. В его груди кипела
ярость от поражения, которое он потерпел в результате собс-
твенной невнимательности. Смерть для Тинкара не имела ника-
кого значения. Он пожертвовал жизнью в тот день, когда при-
нес присягу. С тех пор его тело ему более не принадлежало,
он дышал лишь милостью Императора.
Из-за срочности, с которою он должен был выполнить зада-
ние, у него не осталось времени на проверку гиперспасиотро-
нов. Да и как он мог подумать о возможности саботажа, если
доверенный ему звездолет состоял во флотилии личной импера-
торской гвардии? Значит, и там был, по крайней мере, один
предатель. Гангрена поразила все. Никакой возможности пос-
лать сообщение у Тинкара не было. Гиперпространственное ра-
дио только поступило на испытания, и дальность его действия
не превышала пятнадцати световых лет, а энергии один приемо-
передатчик пожирал столько, что его можно было устанавливать
лишь на самые крупные крейсера. К тому же на вооружении 7-го
флота таких судов еще не было. И никто средиэтих лентя-
ев-"ученишек", загнанных в лаборатории Империи, не был спо-
собен увеличить радиус действия приемопередатчиков и снизить
их вес. А может быть, они этого не хотели? Самодовольные
глупцы, жившие за счет государства, никчемные людишки! Они
были не способны даже проявить лояльность. А ведь накануне
его отлета казнили за предательство еще семерых!
На этот раз мятеж был тщательно подготовлен. Ничего похо-
жего на беспорядочные бунты, подавленные в свое время импе-
раторами Китиусом IV, Китиусом V и величайшим из них Антео-
ром III! Тинкар презирал нынешнего властителя Китиуса VII,
человека слабого и безвольного, он позволил бы вырвать у се-
бя "реформы", не выступи против них Звездная Гвардия.
Тинкар проснулся еще до того, как до его ушей донесся
шум. Бросившись к окну казармы, он с недоумением уставился
на высоченную колонну клубящегося дыма на месте арсенала Ки-
леор. И тут же мрачно взвыли сирены. Мгновенно одевшись, он
через пять минут после объявления тревоги стоял у трапа сво-
его звездолета с журналом учета в руке, готовый отметить то-
го, кто прибудет последним. Потом последовали два месяца
борьбы с неуловимым противником, отказывавшимся от прямых
схваток и наносившим удары исподтишка. Но самым поразитель-
ным было то, что звездолеты мятежников легко



Назад