Каринти Фридеш - Экзамен По Истории



ФРИДЬЕШ КАРИНТИ
ЭКЗАМЕН ПО ИСТОРИИ
В три часа пополудни я сел в машину времени и привел ее в движение:
винты и колеса с треском начали вращаться, отсчитывая на часовом механизме
дни, месяцы и годы с умопомрачительнейшей скоростью. Мои карманные часы
показывали ровно четыре, когда я остановил машину, огляделся вокруг и
увидел, что нахожусь среди высоких домов на небольшой городской площади.
Она мне показалась похожей на площадь Калвина, но была сплошь застроена
новыми домами. Я взглянул на годометр: он показывал 2015 год, апрель, день
четвертый. Стрелки часов в машине времени сошлись на цифре "З".
Я вышел из машины и побрел наугад. По улице куда-то спешили люди:
мужчины в мешковатых, широченных юбках и женщины в узких брюках. Кое-кто
оборачивался мне вслед, парочки, смеясь, подталкивали друг друга. Над моей
головой взад и вперед беззвучно шныряли вертолеты.
Один из них пронесся так низко, что я пригнулся и быстро забежал в
какой-то подъезд. Мраморные ступени вели вверх. Придя немного в себя, я
осмотрелся. По лестнице сновали люди с книгами и тетрадями под мышкой; все
они были заметно возбуждены и не обращали ни малейшего внимания на мой
необычный, старомодный костюм. Одного из них, пробегавшего мимо, я случайно
коснулся локтем, на что он резко повернулся ко мне, и я чуть было не
вскрикнул от неожиданности: этот молодой человек был похож на меня как две
капли воды. Поборов изумление, я вежливо спросил его, где, собственно, я
нахожусь.
- Это гимназия двадцатого района,-второпях ответил он, собираясь
бежать дальше.
- Извините,-удержал я его,-прошу вас, вглядитесь в меня. Не кажется ли
вам, что мы очень похожи? Он посмотрел на меня и тоже удивился.
- Да, действительно,-произнес он мгновение спустя.- Странно. Но вы
постарше меня.
- Немного. Вам сколько?
- Восемнадцать. Меня зовут Пал Пацко.
- Вы уверены в этом? Мне казалось, что я имею счастье говорить с одним
из моих далеких потомков.
Молодой человек взглянул на меня с той участливостью, с какой обычно
смотрят на слабоумных. Затем, передернув плечами, он снова предпринял
попытку уйти.
- Куда вы спешите?-задержал я его.
- Эх, все кончено, я пропал. И поверьте, мне сейчас не до ваших
ребусов. Впору повеситься.
- Но-но. В чем дело?
- В чем дело? Через пять минут я должен экзаменоваться по истории на
аттестат зрелости. Я уже получил вопрос, но не в состоянии на него
ответить. Не хватило времени, понимаете? Досталась "Первая мировая война
1914 года". Единственная тема, которую я не успел дома подготовить.
"Мировая война... 1914 год..."-подумал я про себя. Этому юноше просто
повезло. Если бы он только подозревал, что разговаривает сейчас с очевидцем
тех событий! Я уже было собрался коротко сформулировать ответ на его
вопрос, но тут в моей голове зародилась другая идея. Бедный юноша, я выручу
тебя. Ты, должно быть, хороший парень-недаром похож на меня.
- Послушайте,-сказал я,-зайдемте в пустую аудиторию и поменяемся
платьем. Ни слова! Доверьтесь мне. Никто и не заметит наш маскарад, ведь мы
так похожи друг на друга. Я пойду и сдам экзамены за вас. Вы меня подождете
здесь. Не бойтесь, сам господь бог послал меня сюда, чтобы спасти вас,
молодой человек. Вам просто повезло.
- Наука не знает чудес,-ответил он, колеблясь.
- Ах, вот оно что,- сказал я.- Если вы так верите в науку, то ступайте
и экзаменуйтесь по ней сами.
Этот довод подействовал. Пять минут спустя, переодевшись, я уже сидел
в зале, где проходил экзамен.
Я сидел на месте Пала Пацко



Назад