Капп Колин - Посол На Проклятую



Колин КАПП
Посол на Проклятую
- Добро пожаловать на Проклятую, лейтенант! - капитан-администратор
Лайонел Преллен протянул руку новоприбывшему. Лейтенант-космотехник Синклер
сделал вид, что не замечает протянутой руки, и сухо поздоровался.
- Насколько я понимаю, Администрация космических территорий на Проклятой
попросила Флот помочь им в монтаже посадочной сети и субкосмического маяка,
чтобы дать возможность лайнеру ФТЛ совершить посадку?
- Верно, - согласился Преллен. - Мы хотим высадить Весьма Важную Персону,
находящуюся сейчас на этом лайнере. А вы, кажется, обладатели единственной
сети, которую можно здесь смонтировать в сроки, приемлемые для того, чтобы
остановить этот лайнер и благополучно посадить его.
Лейтенант в раздумье взглянул на капитана:
- В соответствии с этой просьбой адмирал Мэлк откомандировал космический
корабль "Джемини" с тем, чтобы он вышел на орбиту вокруг Проклятой и
переправил сюда конструкционные элементы сети, генераторы и оборудование маяка
для сборки на поверхности планеты. Договорились о том, что вы будете
обеспечивать необходимые условия и рабочую силу, а я - руководить сборкой и
оказывать техническую помощь.
- Отлично! - воскликнул Преллен. - О лучшем договоре мы не могли и
мечтать. Но, кажется, вы, лейтенант, не очень довольны этим?
- Раз уж вы спросили, капитан, отвечу - радости тут действительно мало.
Сейчас наш Флот занят одним неотложным делом, и отрывать от него "Джемини" на
целых двадцать дней - пока не смонтируют вашу посадочную сеть, - на мой
взгляд, никак не вяжется с идеей максимального использования ресурсов.
Преллен пожал плечами:
- Но в таком случае Флот должен был сразу же отказаться. Ведь в конце-то
концов это была лишь просьба о межведомственной помощи.
- Адмирал полагал, что эта просьба законна - в том случае, если важность
операции оправдает расходы и убытки. Но у него не было возможности судить о
деле по существу. Я хотел бы задать вопрос вам, капитан: оправданна ли эта
просьба?
- Я думаю, да! - спокойно ответил Преллен. - К счастью, я не обязан
отчитываться в этом ни перед вами, ни перед адмиралом Мэлком. Я ответствен
лишь перед Управлением космических территорий, находящимся на Земле. Но раз уж
вы коснулись этой темы, скажу вам, что Весьма Важная Персона, в высадке
которой мы заинтересованы, - это первый посол Земли на Проклятой.
- Посол? - Синклер постарался превозмочь чувство недоверия. - Капитан,
поправьте меня, если я ошибаюсь, но ведь в "Космическом справочнике" Проклятая
отнесена к планетам, где нет достаточно разумных форм жизни, с которыми можно
было бы установить какие-то социологические контакты или хоть какое-то
понимание.
- И вы, и "Космический справочник" ошибаетесь, - сказал Преллен. Он
вернулся к своему столу и устало сел за него. - Страшно ошибаетесь. На
Проклятой существует в высшей степени разумная форма жизни - мы даже еще не
знаем, насколько разумная, но она вполне может оказаться несравненно разумнее
нас с вами. Вся беда в том, что первоначальные оценки выводились по шкале
Маннешена, основанной на земных критериях разумности. А здешняя форма жизни
никак не соотносима с земными. В сущности, с земной точки зрения она полностью
неразумна.
- Однако вы считаете ее разумной?
- Безусловно, если рассматривать разум в более широком аспекте - как
способность сознательно управлять окружающей средой, то эти Незнакомцы, как мы
их называем, по меньшей мере равны нам. Как или почему они управляют
окружающей их средой, пока ч



Назад